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Gobierno da visto bueno al ICE para que inicie trámites para explorar Rincón de la Vieja

Decreto no implica un permiso para exploración ni mucho menos la explotación geotérmica dentro del Parque

Estimaciones indican que hay potencial en la provincia para unos 800 MW más de energía geotérmica

Leticia Vindas Quirós / 22 noviembre 2012

El Gobierno firmó este jueves un decreto que declara de interés público las actividades de investigación científica, ambiental, social, turística y económica por parte del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), o un tercero contratado por éste, en el Parque Nacional Volcán Rincón de la Vieja.

El decreto abarca aquellas investigaciones del ICE dirigidas a identificar y caracterizar los ecosistemas (especies de flora, fauna y suelos), evaluar las singularidades escénicas, establecer la vulnerabilidad eco-turística, determinar el aporte a los corredores turísticos actuales, así como a evaluar la factibilidad técnica ambiental, turística, económica y social de un área de 10.46 km2 de dicho Parque Nacional, con el fin de determinar la eventual implementación de un proyecto geotérmico dentro del área señalada.

No obstante, no implica un permiso para exploración ni mucho menos la explotación geotérmica dentro del Parque, sino que declara de interés público las investigaciones, de manera que el ICE pueda tramitar los permisos respectivos y eventualmente avanzar en las investigaciones respectivas, informó el Ministerio de Ambiente y Energía en un comunicado.

Desde el 2005 la entidad ha estado efectuando una serie de estudios técnicos e investigaciones científicas indirectas en geoquímica, geología y geofísica, dentro y fuera de los linderos del Parque, cuyos resultados preliminares indican la existencia de un potencial energético que resulta de eventual interés en desarrollar.

Actualmente Costa Rica tiene 200 MW de capacidad instalada para energía geotérmica en cinco plantas de la estación de Miravalles y en la estación Pailas; no obstante, las estimaciones indican que hay potencial en la provincia para unos 800 MW más, principalmente con los volcanes Rincón de la Vieja y Tenorio, zonas declaradas como protegidas donde no se permiten este tipo de proyectos. En la Asamblea Legislativa se analizan dos proyectos de ley para extraer la energía de estos dos volcanes, iniciativas que requerirán cambios en la legislación actual.

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