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Canal 4 en proceso de venta

Rodolfo González Ulloa
El Financiero

TV Azteca negocia un precio que podría oscilar entre US$5 y US$10 millones

Unidad móvil de Canal 4TV Cuatro tiene un valor aproximado a los US$6,7 millones, monto que pagó TV Azteca por dicha firma a su anterior dueño, Arnoldo Vargas.

Televisión Azteca está escuchando ofertas para la venta de Canal 4 en Costa Rica, según confirmó a El Financiero el vocero oficial de la firma en México, quien pidió no citar su nombre.

Aunque en el medio costarricense circula el rumor de que Repretel ?operador de los canales 6, 9 y 11? ya cerró el trato con los mexicanos, su presidente, Fernando Contreras, desmintió esa versión y la atribuyó al hecho de que Televideo Services ?casa matriz de Repretel, con sede en Miami? compró en mayo pasado la operación de TV Azteca en Chile, transacción que, según un comunicado oficial, rondó los US$12,1 millones.

?No hemos comprado la operación de Canal 4. Ofertas han existido hacia varios posibles compradores, entre los que a nivel local se menciona a Teletica, Repretel y a un grupo de empresarios costarricenses. Ignoro si Teletica o los citados empresarios han logrado o están por lograr algún acuerdo, aunque sí puedo indicar que Repretel no lo ha hecho?, dijo Contreras.

Al respecto, René Picado, gerente general de Teletica Canal 7, reconoció que su empresa ha tenido conversaciones con algunos grupos interesados en la transacción de TV Cuatro, aunque todavía no ha negociado directamente con los mexicanos y, por el momento, no tiene prisa en hacerlo, según afirmó.

Para el gerente de Teletica, TV Azteca adquirió la operación del Canal 4 a un precio superior al del mercado (US$6,7 millones) y, por el ahora, Teletica no considera un buen negocio adquirir la operación de ese canal.

?Comprar un canal ahora no es un negocio atractivo; la clave no está en tener muchos canales sino en tener uno fuerte. Si alguien compra un canal tendría que empezar de cero, crear un noticiero, negociar un buen paquete de programación y en esto último el mercado está copado?, aseguró el gerente.

Picado añadió que un mensaje claro en ese sentido es que TV Azteca está vendiendo Canal 4 desde hace varios meses y todavía no ha podido lograr la transacción. Sin embargo, el gerente dejó el portillo abierto para una posible negociación, al afirmar que ?solo los ríos no se devuelven?.

Los más interesados

Hay otros empresarios que consideran un buen negocio comprar la operación del citado canal. Tal es el caso de Pedro Odio, actual director general de la empresa, quien dijo a El Financiero que está interesado en preparar, junto con otros empresarios, una oferta a TV Azteca.

?No se ha cerrado ninguna negociación, que está en el rango de US$5 a US$10 millones. Desde mi punto de vista, para que una oferta sea negocio tiene que estar en un nivel que permita al mismo negocio producir las ganancias necesarias para ir amortizando la compra?, aseguró Odio.

Añadió que no ha llegado a buscar fuentes de capital a la espera de que TV Azteca acepte su oferta, pero aclaró que hay varias posibilidades en ese sentido.

Uno de los empresarios que ha conversado con Pedro Odio sobre el tema es el diputado Luis Fishman, quien confirmó a El Financiero su interés en adquirir el 4 junto con otros empresarios, encabezados por Odio.

?Sin embargo, no hubo acuerdo sobre el precio y por el momento no estoy considerando el negocio?, dijo Fishman.

A mediados de este año TV Azteca escuchó varias ofertas para comprar el 4 muy por debajo de lo que pretendían, afirmó Pedro Odio. Pero ?la empresa dejó pasar el tiempo hasta que llegara una oferta satisfactoria?.

Agregó que si bien su grupo, Repretel y Teletica han sido citados como posibles compradores, puede haber otros interesados nacionales o extranjeros que desconoce. ?Esto es como una carrera de caballos en la que pueden haber sorpresas?, aseveró Odio.

¿Por qué la venta?

La venta de los derechos de explotación del Canal 4 responde al interés de TV Azteca por concentrarse en los negocios que tiene en México, especialmente en el desarrollo de una concesión de telefonía digital, dijo Odio.

El ejecutivo explicó que Ricardo Salinas, máximo jerarca de TV Azteca, ganó una concesión para explotar un servicio de telefonía digital en México que actualmente tiene prioridad sobre el negocio de televisión en Latinoamérica.

Desde 1997 TV Azteca comenzó la conformación de una red latinoamericana de canales bajo la sombrilla de TV Azteca Latinoamérica S.A., la cual inicialmente pretendió tener canales en 15 países, entre ellos Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Venezuela, Paraguay, Uruguay y Perú.

Finalmente, la operación se concretó en cuatro países: canal 35 de Guatemala, canal 12 en El Salvador y el Canal 4 en Costa Rica y Chile.

Pero contrario a las expectativas, el negocio no ha tenido el éxito esperado particularmente en la recuperación de la inversión en el corto plazo y por esa razón la firma decidió escuchar ofertas para vender sus operaciones.

La primera transacción se dio en mayo, con la venta del 78% de participación en la Compañía Chilena de Televisión. Ahora la firma mexicana escucha ofertas de adquisición del 4, cuya concesión pertenece a Tele América S.A., de la cual TV Azteca es dueña en un 35%. El 65% restante pertenece a un grupo de empresarios costarricenses.

Aunque en el medio televisivo circula la versión de que TV Azteca también ofrece el canal 12 de El Salvador, la posición oficial de la firma mexicana es que ese canal aún no está en venta. Sin embargo, no se descarta que siga la misma suerte de los canales de Costa Rica y Chile.

Entre los factores que han influido en el cambio de estrategia de TV Azteca en Latinoamérica están factores tales como el impacto de la crisis asiática en la economía mexicana y la devaluación de aproximadamente el 10% en ese país, durante el año pasado.

Otro de los factores que influyó en la decisión de TV Azteca de concentrar su operación en México fue la necesidad de fortalecer su audiencia. Según Pedro Odio, el canal perdió 20% de rating general el año pasado, pero logró recuperarse a principios del presente año para competir con Televisa, labor que ha realizado con éxito.

Actualmente, TV Azteca tiene entre el 40% y el 45% de la audiencia general frente a un 50% ó 55% de Televisa.

Recuadro

La tele en movimiento

La posible venta de la operación del canal 4 deja abierta varias preguntas. Una de ellas es ¿qué hará TV Azteca con la frecuencia de canal 9?

La concesión pertenece a Arnoldo Vargas y está a nombre de Celestron. Fuentes de este grupo informaron que existe un compromiso de TV Azteca de adquirir la operación de este canal junto con la del 4, transacción que debería terminar dentro de cuatro años, cuando concluye también la cancelación de la deuda de TV Azteca con Vargas por la adquisición de su participación en el 4. El vocero de TV Azteca consultado por El Financiero no quiso referirse a este tema.

Según Odio, hasta la fecha sus negociaciones con TV Azteca han sido solo por la operación de TV 4.

Pero el tema tiene otras aristas: ¿Qué sucedería si Repretel o Canal 7 deciden adquirir el 4? ¿Fomentaría esto una concentración del mercado que afectará la competencia en el negocio televisivo?

Teletica domina más del 60% de la pauta publicitaria en televisión, según confirmó el gerente de esta empresa, René Picado. Para él, esta situación promueve la competitividad en el medio publicitario.

Para el ejecutivo, lo relevante es cuestionar el derecho que tiene un concesionario de lucrar con un bien del Estado, que alquila por sumas millonarias a un tercero.

?Aquí se están alquilando un montón de canales y emisoras de radio y eso es indebido. Pero a los diputados no les gusta meterse con ningún canal, ningún político va a sacar la cara por decir que eso está mal?, sentenció Picado, quien comparó las concesiones de frecuencias de televisión con las placas de los taxis: ?ambas son para que las explote el concesionario?, recordó.

Por el contrario, Fernando Contreras, presidente de Repretel, considera que Teletica tiene la ?posibilidad de fijar unilateralmente tarifas y convertirse en un verdadero monopolio privado?.

Afirmó que su grupo no está concentrando frecuencias, pues sin contar repetidoras Repretel tiene los canales 6, 11 y 9, Teletica tiene el 7 y el 33, Univisión de Costa Rica tiene el 2 y el 29 y TV Azteca el 4 y a partir del año entrante empezaría a pagar los derechos del 9 una vez que lo devuelva Repretel a Celestron, propiedad de Arnoldo Vargas, dijo Contreras.

El funcionario criticó prácticas de Teletica tales como la exclusión de canal 9 de la oferta de Cable Tica y la ubicación de Canal 11 ?en un botón perdido de esa empresa de cable, así como la reciente reducción de tarifas al 50% de su valor normal, en Canal 7, durante la última semana del año?. Añadió que dichas acciones son un claro y preocupante indicio del peligroso monopolio que se podría estar gestando?.

El gerente de Teletica negó que hubiera un monopolio privado. ?Simplemente hemos hecho las cosas bien para mantener la audiencia y la porción de mercado con toda la competencia?, replicó.

En cuanto a la ausencia de canal 9 en cable, Picado aseguró que Cable Tica no tiene este canal porque Repretel no le ha dado fuerza. ?Cable Color tampoco tiene nuestro canal 33 en su servicio?, dijo Picado.

Sobre la reducción de tarifas al 50% durante la última semana de año, Picado explicó que eso es una oferta que procura vender publicidad después del 24 de diciembre, fecha después de la cual es muy duro pautar espacios. La intención no es perjudicar a nadie, remarcó.

?Yo podría decir que la publicidad espejo que Repretel hace con canal 9 ?es decir, la venta de un espacio publicitario por una tarifa, pero que se pauta en dos canales: el 6 y el 9? es lo mismo, pero no se trata de eso; son las cosas del mercado?, aseveró Picado.

Justamente, la Comisión para la Promoción de la Competencia tiene en cuarto lugar de su agenda la revisión de un dictamen sobre la potestad de esta entidad para estudiar concentraciones de frecuencias y otros fenómenos de competencia ligados con la televisión.

Douglas Alvarado, asesor de la Unidad Técnica de Apoyo de la Comisión, especificó que el dictamen de la unidad define si la televisión puede considerarse ?servicio público en virtud de una concesión?.

Alvarado aseguró que no hay denuncias sobre el mercado televisivo, pero que la comisión está interesada en el tema. Por cualquier lado que se mire, la televsión está en movimiento.


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