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Industria | Firma italiana se comprometió a cancelar US$300.000 esta semana

Parmalat pacta pago con Coopeleche

Sergio Morales Chavarría
El Financiero

Cesó alianza entre empresas por incumplimientos

Trabajadores de CoopelecheVenta de leche era una de las tareas asignadas a Parmalat en la alianza que firmaron con la cooperativa ramonense.

La firma italiana Parmalat se comprometió a realizar un primer pago de US$300.000 entre el 24 y el 30 de noviembre a la Cooperativa Agropecuaria Regional de Productores de Leche (Coopeleche) como parte de un acuerdo para cancelar las deudas que tiene esa empresa extranjera con los nacionales.

El compromiso busca solucionar una complicada relación comercial entre las dos compañías, que se agudizó desde setiembre pasado debido a que Parmalat no pagó la compra de leche a los productores.

Luego de varias reuniones, llamadas e intermediaciones por parte de las autoridades del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), el pasado 13 de noviembre los representantes de la firma italiana aseguraron que pagarán una deuda de unos US$600.000 en los próximos seis meses, según una carta remitida al titular del MAG, Rodolfo Coto, de la que El Financiero obtuvo una copia.

El documento señala que después del primer pago se harán aportes de US$50.000 mensuales, los cuales cancelarían la deuda y sus intereses. Además de que las otras cuentas por pagar se conciliarán en los siguientes 15 días después del día 10 del mes en curso.

Los pagos estarán dirigidos exclusivamente a cancelar las cuentas pendientes por la compra de leche al 95% de los productores de la cooperativa, dijo su gerente general, José Luis Quirós, en una entrevista con este semanario.

En el acuerdo participaron Quirós y directivos de Coopeleche, por Parmalat el representante para Centroamérica, Aldo Camorani y Pierluigi Tanzilo como gerente de la división costarricense.

Parmalat registró a nivel mundial hasta el 30 de setiembre pasado un total de ventas por US$6.268 millones (al tipo de cambio dolar/euro del 21 de noviembre).

En Costa Rica Parmalat firmó una alianza estratégica el pasado 24 de julio, en la cual asumía la comercialización, venta y compra de leche a la empresa nacional. Sin embargo, la firma incurrió en incumplimientos de pago, lo que provocó que Coopeleche tampoco pagara a sus 138 productores, ubicados -principalmente- en las zonas de San Ramón de Alajuela, Montes de Oro y Tilarán (véase recuadro: "Alianza complicada").

Fue precisamente este incumplimiento lo que dio paso a la ruptura de los contratos de la alianza entre las dos firmas, pues en estos se incluyó una cláusula que facultaba estas acciones.

Los puntos que aún faltan por aclarar en esta relación son las deudas entre las dos empresas debido a la entrega de inventarios y por algunas inversiones hechas por Parmalat en la planta procesadora, ubicada en Santiago de San Ramón.

El pasado 21 de noviembre El Financiero intentó localizar a los representantes de Parmalat en Costa Rica y en Nicaragua, pero a pesar de lo mensajes en sus oficinas nunca respondieron las llamadas.

Las consecuencias

Para Quirós e Ivannia Quesada, presidenta del Consejo de Administración, la principal consecuencia que generó esta complicada relación se reflejó en los productores, quienes dejaron de recibir el pago por su producto -que en muchos casos hace las veces de salario- por dos meses.

Según Quesada, algunos de los productores tuvieron que vender parte del ganado que tenían para cancelar sus deudas, otros renunciaron a la cooperativa y se vieron obligados a despedir a los peones que trabajan para ellos.

Uno de estos casos es el de Germán Mejía, un productor de Tilarán a quien se le dejaron de pagar durante dos meses, lo que equivale a cerca de ¢800.000.

Mejía optó por producir queso y de esta manera lograr ingresos para pagar los insumos necesarios para mantener sus 16 cabezas de ganado.

Felipe Jiménez, de Montes de Oro, es otro de los productores afectados. En este caso el pago pendiente es de unos ¢400.000. Afirmó que la falta de ingresos le impidió cancelar parte de sus deudas.

Desde finales de setiembre Coopeleche recobró el control de sus operaciones, lo que incluye ventas y pago a productores.

Recuadro

Alianza complicada

La relación entre Coopeleche y Parmalat se caracterizó desde su inicio por ser conflictiva.

  • Diciembre 2001: Inician las conversaciones para una alianza entre Coopeleche y Parmalat, esta última utiliza la figura jurídica de Parmaleche.
  • 24 de julio 2002: Se firma el primer acuerdo para la alianza con Parmaleche.
  • 10 de setiembre 2002: Por supuestas irregularidades con Parmaleche se paraliza el convenio. Posteriormente se inicia una renegociación para la alianza estratégica.
  • 11 de abril del 2003: Se logra un nuevo acuerdo de alianza estratégica para el procesamiento de leche.
  • 24 de julio del 2003: Las empresas firman un convenio de comercialización. Con esto se creó una nueva figura jurídica para representar a Parmalat en el país, Lácteos Americanos. La alianza implicaba para los extranjeros un contrato de compra de leche, uso de marca y comercialización.
  • 26 de setiembre 2003: Por falta de pago por el concepto de compra de leche, la cooperativa decide dar por terminado el contrato y retomar todas las actividades del negocio.
  • 13 de noviembre 2003: Se da un arreglo de pago en el que Parmalat se compromete a pagar a Coopeleche la deuda por la compra de producto, calculada en unos $600.000.
  • Fuente: José Quirós, gerente general Coopeleche.


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