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Opinión

No todo desarrollo es turismo

Luis C. Masís

El pasado 27 de setiembre se celebró el Día Mundial del Turismo y la Organización Mundial de Turismo dedica este año al tema “El Turismo afronta el reto del cambio climático”.

Desde esta perspectiva es oportuno referirse a la confusión que existe entre el desarrollo turístico y el desarrollo inmobiliario.

En Costa Rica, desde los años noventas del siglo pasado la industria turística es la actividad que más contribuye al desarrollo económico del país.

Lo anterior por razones que van desde generación de empleo, ingreso de divisas y contribución a la Balanza de pagos, hasta distribución del gasto entre muchos estratos sociales, entre otras.

PYME en su mayoría

En Costa Rica, entre un 75% y 80% de la oferta hotelera está caracterizada por empresas pequeñas y medianas.

La mayoría de hoteles son de 40 o menos habitaciones, distribuidos en las diez regiones turísticas oficiales, de las cuales algunas se han posicionado mejor que otras durante el trascurrir de los años, como es el caso de la región norte de la provincia de Guanacaste.

Por otro lado, hace pocos años se inició en Costa Rica, el llamado boom de inversión, enfocado al desarrollo inmobiliario, en donde se puede constatar que el valor de las propiedades y de los condominios o apartamentos, especialmente en las regiones turísticas, rompió récords en cortísimos periodos de tiempo.

Así se inició un periodo de construcción de proyectos de desarrollo inmobiliario, que por estar ubicados en sitios de desarrollo turístico y cuyas viviendas son adquiridas en su mayoría por extranjeros, son llamados proyectos turísticos, complejos turísticos, o desarrollos turísticos, e incluso se les ha llegado a considerar como sinónimos.

Caso aparte son los proyectos de desarrollo inmobiliario turístico, que se inician con las grandes cadenas hoteleras y que tienen una nueva modalidad de inversión conocida como proyectos de “uso mixto”.

Este tipo de inversión integran hotel con condominios o apartamentos como una sola unidad operativa.

Para considerarse turísticos, deben contar con cláusulas en los contratos de compra de estas viviendas, que permitan que una empresa administre estas unidades en el tiempo que su propietario no las esté utilizando.

De esta manera, se asegura una participación de carácter turístico, con posibilidades de renta a turistas y abierto con sus servicios de alojamiento.

“No es correcto poner en el mismo plano a un hotel tradicional y a un proyecto inmobiliario”.

Director de BN Turismo

Banco Nacional de Costa Rica

Esta modalidad es similar, con algunos cambios, al llamado “Condohotel”, término utilizado en Costa Rica y aceptado por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

De no darse estas condiciones, estos proyectos son de carácter privado, enmarcados en el negocio de bienes raíces como residencias sin acceso turístico y no son desarrollo turístico.

Saldo positivo

Las cifras reales del turismo en Costa Rica revelan que en los primeros ocho meses del presente año hubo un saldo positivo de 13,22%, en comparación con el año anterior.

El turismo internacional registra un crecimiento continuo en los últimos años, en porcentajes muy positivos: 15,6 %, 2,7% y 11,7 % para el 2005, 2006 y 2007, respectivamente.

Otro panorama presenta el desarrollo inmobiliario, actualmente amenazado por la crisis que afronta dicho sector en Estados Unidos.

Por eso es que debe separar técnicamente a ambas actividades.

Son diferentes.

Las dos tienen mercados diferentes.

Costa Rica cuenta con un visitante internacional que viene principalmente a conocer la naturaleza, los parques nacionales y es recomendado por amigos.

Hay que diferenciar

Estas motivaciones no han variado.

Al contrario, se han fortalecido y cada vez más se busca vacacionar en lugares que practiquen el turismo sostenible y en donde se realicen esfuerzos por conservar el planeta.

No es correcto, entonces, que pongamos en el mismo plano a un hotel tradicional que ha ido mejorando su operación, capacitado debidamente en turismo y que necesita –por aumento de mercado– incrementar el número de habitaciones y mejorar su producto, con un proyecto inmobiliario cuya inversión se centra en vender los condominios para su sobrevivencia.

Estamos entonces frente a una actividad con índices positivos, con empresarios que han colocado al turismo en un nivel prioritario, y que deben recibir apoyo continuo y cada vez más especializado de todos los sectores del país.

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