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Penas. Los representantes que realicen rifas ilegales se exponen a una multa de ¢100.000 o a prisión de tres hasta seis meses, según la JPS.

jorge arce /EF

Azar virtual bajo control

ICE canceló los códigos de sorteos lucrativos con mensajes de texto en celulares

Una ley publicada este año que fortaleció y actualizó a la vieja Ley de rifas y loterías así como un acuerdo de los directivos de la Junta de Protección Social (JPS), tienen bajo control a las empresas que realizan promociones y sorteos con mensajes de texto de los celulares y líneas 900.

Las medidas implicaron que el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) les cancelara, a las empresas dedicadas al negocio de los sorteos, los códigos cortos de activación por medio de los cuales sus clientes participaban en esos juegos de azar. La entidad también les informó que requieren una autorización de la JPS.

Cuando el permiso esté otorgado, “se procederá a la habilitación (de los códigos)”, comunicó a las empresas la división de servicios del ICE en un documento, del cual EF tiene copia.

Además, les advierte “que lo que se debe de ofrecer son servicios de contenido, o sea que siempre medie la entrega de información y conocimiento, no concursos o sorteos”, dice el texto.

El servicio de contenidos funciona enviando un mensaje de texto a un número o código de activación, con lo que se acepta la recepción de información, como podría ser, por ejemplo, el horóscopo o la participación en un concurso. El mensaje puede tener un costo o ser gratuito

Con las línea 900 funciona igual, pero por medio de llamadas telefónicas que en algunos tienen un costo, por ejemplo, de ¢500.

Los sorteos y rifas en líneas 900 han generado polémica desde 1999, y junto a las empresas que realizan los de participación por mensajes de texto, han sido investigadas por el ICE desde el 2006 precisamente para controlar la actividad.

Por ley, la JPS tiene el monopolio de las rifas, loterías y sorteos en el país y todos los que se realicen deben tener su autorización.

La ley 8712 publicada el 18 de febrero del 2009 y llamada Autorización para el cambio de nombre de la Junta de Protección Social y establecimiento de la distribución de rentas de las loterías nacionales establece la exclusividad de las rifas, tanto preimpresas como las electrónicas en la JPS, que está autorizada a fiscalizar.

La excepción a la norma son las rifas o sorteos con fines promocionales, en los cuales no se debe realizar cobro para participar. También se permiten las efectuadas por asociaciones, fundaciones y entidades de bien social, cuyas ganancias se utilicen para sus fines, pero deben contar con la autorización de los directivos de la JPS.

Las rifas y sorteos en promociones comerciales son legales, pero tampoco deben tener ánimo de lucro (no se debe cobrar para participar) y los premios deben ser objetos o cosas, nunca dinero en efectivo.

“Están monitoreando a todos. Te supervisan y te cancelan los códigos de activación de una sola vez”. Paula Valenciano, gerente Telepromos

“El ICE no debería desconectar si no hay un debido proceso; además, el ICE es el interlocutor técnico y no el fiscalizador ”. Roy Solano, gerente de EMS

“Su finalidad es meramente promocional y no deberá mediar cobro alguno”, advirtió en un comunicado la JPS.

Por esto, en el acuerdo JD-145 del 21 de abril pasado, los directivos de la JPS solicitaron al ICE que se niegue a autorizar servicios de contenido (líneas 900 y mensajería de texto) de empresas que pretendan hacer rifas preimpresas o electrónicas, loterías sin autorización, o promociones comerciales con fines lucrativos.

Según datos de la página de Internet del ICE, hay 40 proveedores de servicios de contenido por Internet.

El Instituto les brinda la plataforma para que envíen y reciban contenidos a cambio del 40 % del monto generado, según Roy Solano, gerente de EMS, empresa que participa en este negocio.

EF preguntó al ICE sobre la cantidad de empresas vinculadas a este negocio en mensajes de texto u líneas 900, el número de códigos desactivados, los ingresos que recibe por este motivo y varios asuntos más, pero sus representantes no respondieron esas consultas.

Fiscalizados

Paula Valenciano, gerenta general de Telepromos, firma que gestiona concursos y mensajes de contenido por medio de los celulares, reconoce que el ICE y JPS se están poniendo muy estrictos con los sorteos.

“Están monitoreando a todos. Te supervisan y te cancelan los códigos de una sola vez”, contó Valenciano, quien considera que actúan de forma apropiada.

A Telepromos, según Valenciano, le desactivaron dos códigos cortos que estaban sin utilizar en este momento, pero que el ICE consideró que incumplían con los requisitos.

Por su parte, el gerente de EMS, Roy Solano, aseguró que a su empresa no le desactivaron ningún código y todo estaba acorde a la ley, pero criticó que el ICE desconecte servicios sin el debido proceso, pues él no es el fiscalizador de los sorteos.

Añeja lucha

Las rifas electrónicas ya habían sido puestas en orden por la JPS.

Una década. Desde 1999 se brinda el servicio de sorteos por medio de líneas 900, en los cuales se cobra por la llamada de participación.

Problemas. Los sorteos resultaron muy populares y se registraron dos millones de llamadas en cinco meses, y la red se saturó.

Bloqueo. Debido a problemas con los abonados y con altos cobros en las facturas, se canceló el servicio pero lo reanudaron en el 2001.

Bajo investigación: En el 2006, el ICE investigó a 12 empresas que realizaron sorteos vía línea 900 y a 40 con mensajería de texto.

2009: La reforma de la Ley de rifas y acuerdos de la junta directiva de la JPS obligaron al ICE a cancelar los códigos por sorteos ilegales

Fuente: Archivo EF.

Política estricta

Tres acuerdos de la JPS con respecto a promociones comerciales

1

Roce: Se define que la posición de la JPS sobre las rifas y loterías y sorteos promocionales basados en el azar con celulares y líneas 900 es ilegal por rozar el monopolio de dicha institución.

2

Válidas: Las promociones autorizadas son las que se llevan a cabo sin ánimo de lucro y los premios deben ser objetos o cosas, no dinero en efectivo. Su finalidad debe ser meramente promocional.

3

Solicitud: La JPS solicita al ICE que no autorice servicios de contenido (líneas 900 y mensajería de texto) que pretendan llevar a cabo sorteos ilegales.

Fuente: Archivo EF.

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