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El Financiero
Carlos Barrios dice que es ecologista, y no desde hace poco. “Hay que pensar globalmente y actuar localmente. Eso es lo que tratamos de hacer”.
Jorge Arce EF

Ingeniero con chispa verde

Tico participó en la invención y el desarrollo de un dispositivo premiado en EE. UU.

Cuesta creer que un niño sepa desde pequeño que cuando sea grande va a ser ingeniero eléctrico, pero Carlos Barrios ase-gura que él lo sabía.

“Se jodía el carrito a control remoto y mi papá, que también es ingeniero eléctrico, nos decía ‘Traiga para verlo. Abrámoslo para arreglarlo’. Ahí nació todo”, dijo entre risas.

Tuvo buenos instintos. Hoy es el ingeniero principal de la recién fundada microempresa Tenrehte, cuya primera invención fue premiada en la Feria internacional de dispositivos electrónicos (CES, por sus siglas en inglés), que se celebra en Las Vegas, Estados Unidos (EE. UU.), en la categoría de tecnología verde.

Barrios, de 27 años de edad, no solo participó en la concepción y desarrollo del producto, sino que representó a la empresa en el evento donde participaron unas 10.000 compañías tecnológicas.

“Cuando recibimos el premio, a un lado teníamos a Motorola y al otro a Panasonic, que son compañías gigantes haciendo dispositivos muy vendibles ysexies … en medio estábamos nosotros, seis personas trabajando en el sótano de una casa, con un aparato desconocido… Fue un todo un honor”, recordó.

El aparato se llama Picowatt y es un dispositivo que permite lograr un consumo eléctrico más eficiente.

“Íbamos a hacer un dispositivo y venderlo a los manufactureros de electrodomésticos para que lo integraran en sus productos para que los consumidores pudieran prenderlos y apagarlos remotamente. Luego yo dije: ¿por qué no hacemos algo que no venga adentro del electrodoméstico sino que se le pueda conectar y que la persona no tenga que botar lo que ya tiene?”

Barrios no solo aportó esa idea, sino que fue el encargado de hacer los circuitos que miden la potencia y parte del programa que corre en Linux y que permite encender y apagar los dispositivos remotamente.

$100

(o menos) será el precio final de cada Picowatt para el consumidor.

$10

(o menos) sería el precio de los chips que Tenrehte quiere producir en un futuro.

“Pero no queremos hacer esto toda la vida”, dijo. En realidad, están aprovechando la atención que ganaron con el Picowatt para empezar a comercializarlo y generar dinero para hacer lo que realmente les interesa: chips.

“Queremos hacer un procesador muy barato, con un software que corra en Linux, que sea fácil de programar y venderlo a manufactureros de dispositivos. Ese chip puede venir en medidores de presión, por ejemplo. Entonces el paciente se toma la presión y el aparato envía los datos al doctor vía Internet, sin que el paciente tenga que hacer nada”, explicó.

Apasionado

Todo empezó con un carrito a control remoto dañado y no fue un amor de verano. Antes de entrar a la universidad iba en vacaciones a “arreglar compus” a Radiomensajes, empresa donde trabajaba su papá.

Luego de graduarse del Colegio Lincoln en el 2000, ingresó a la Universidad de Costa Rica a adelantar algunas materias mientras iniciaba el año lectivo en el Rochester Institute of Technology, en Nueva York, de donde se egresó como ingeniero eléctrico máster en sistemas digitales cinco años y medio después.

Mientras estudiaba, no dejó de trabajar. Hizo pasantías en Alcatel (en EE. UU. y en Francia), en la Autoridad de Energía de Nueva York, en la empresa de semiconductores Vivace y fue uno de los impulsores de la fundación de Tenrehte.

“¿Qué hago en mi tiempo libre? Trabajo”, aseguró. “Me gusta viajar en motocicleta y escalar en roca. Pero, en invierno no puedo hacer ninguna de esas dos cosas, entonces trabajo… Está bien, lo reconozco”, agregó tras una pausa, “soy perfeccionista… a un nivel que es casi dañino pero es que amo lo que hago y lo quiero hacer bien”.

Barrios tiene claro lo que sigue. “Estoy satisfecho académicamente. Ahora aprendo más que cuando estudiaba, así que no me veo estudiando más en los próximos años”.

En el plano laboral quiere seguir siendo cabeza de ratón, no cola de león. “Me gusta trabajar en empresas pequeñas porque termino haciendo de todo”.

Consumo eficiente

El Picowatt permite hacer un consumo eléctrico eficiente:

1

Enchufe el Picowatt a los electrodomésticos para medir su consumo eléctrico. Estos datos los envía a un web.

2

Monitoree y programe, desde el sitio web, el consumo eléctrico de los dispositivos conectados al Picowatt.

3

Consulte , desde el sitio web, cuándo es más barata la tarifa eléctrica y cargue los dispositivos en ese momento.

Fuente Carlos Barrios.

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